¿Está tu empleador poniendo en riesgo tu salud?

La pandemia de coronavirus ha afectado fuertemente a los Estados Unidos y el Estado de Georgia es uno de los más afectados. El viernes 3 de abril de 2020, el gobernador del Estado de Georgia, Brian Kemp, aprobó una serie de nuevas regulaciones para ayudar a minimizar la propagación de COVID-19. Las medidas que anunció para proteger a los ciudadanos incluyeron un pedido de refugio en todo el estado hasta el 30 de abril, que ahora puede extenderse hasta mayo. La orden exige que las personas se queden en casa, pero permite a las personas obtener “servicios esenciales” o realizar “trabajos esenciales“. Los servicios esenciales pueden incluir la compra de alimentos y medicamentos, así como la búsqueda de atención médica, mientras que los trabajos esenciales pueden incluir tareas necesarias para “operaciones básicas mínimas” e “infraestructura crítica” del estado o para una variedad de negocios.

Desafortunadamente, esta asignación de “empleos esenciales” ha creado una ventana para que algunos empleadores operen en condiciones semi-comerciales como las condiciones habituales, que pueden poner a los trabajadores en riesgo de contagio en el lugar de trabajo. Sin embargo, los empleadores tienen responsabilidades adicionales que deben cumplir para mantenerse abiertos y es importante que los trabajadores las conozcan y eviten la exposición innecesaria. Las empresas que deciden permanecer abiertas durante la pandemia deben cumplir con un conjunto de nuevos requisitos de seguridad en el lugar de trabajo para permanecer abiertas. Si no cumplen los requisitos pueden ser reportadas a la oficina del sheriff local en el condado donde operan el negocio. Serán revisadas ​​y si se encuentran en violación de las nuevas normas de seguridad, pueden ser cerradas.

¿Cuáles son las nuevas responsabilidades del empleador?

Una de las nuevas responsabilidades es monitorear la salud de los trabajadores. Los empleadores que permanecen abiertos durante la pandemia deben examinar regularmente a los trabajadores para detectar síntomas de infección. Si los empleadores ven signos de fiebre, tos u otros síntomas de COVID-19 deben enviar a los trabajadores a casa o a la clínica de inmediato hasta que desaparezcan los síntomas. 

Los empleadores deben evitar que las personas vengan a trabajar si tienen fiebre de más de 100.4 grados, tos, falta de aliento o cualquier otro síntoma relacionado con COVID-19.

Además de supervisar y remover a los trabajadores potencialmente infectados, los empleadores también deben proporcionar a todos los miembros de su equipo una protección de seguridad personal razonable. Deben proporcionar máscaras, guantes, desinfectante para manos, así como abundante agua y jabón para lavarse las manos regularmente. También, se esperan descansos adicionales para la higiene y la capacidad de mantener una distancia de seguridad de al menos 6 pies de otros compañeros de trabajo. Se debe permitir a los trabajadores tomar descansos en espacios que permitan el distanciamiento social. Por ejemplo, algunos lugares permiten que los empleados almuercen en sus autos en lugar de una pequeña sala de descanso donde estarían cerca de otros.

¿Puedo negarme a ir a trabajar? ¿Qué trabajos son los que tienen más riesgos de contagio? ¿Qué debo hacer si la empresa en la que trabajo me obliga a ir a trabajar? ¿La empresa en la que trabajo está poniendo en riesgo mi salud? 

Continúa leyendo este nuevo blog de la Firma del Abogado Rohan para descubrir las respuestas a estas y otras preguntas.

¿Pueden los trabajadores negarse a ir a trabajar?

El COVID-19 ha causado mucho miedo y pánico en las personas y muchos trabajadores esenciales se preguntan si tienen derecho a negarse a ir a trabajar, incluso si su empleador está tomando todas las precauciones de seguridad exigidas por las nuevas regulaciones laborales. La respuesta simple a esta pregunta es sí. 

Georgia es un estado “a voluntad” cuando se trata de empleo, lo que significa que los empleados y los empleadores pueden firmar un contrato de salida de trabajo a voluntad. Esto significa que si usted es un trabajador esencial, tiene derecho a negarse a ir a trabajar. Sin embargo, los empleadores no están obligados a mantener los puestos para los trabajadores si se niegan a ir a trabajar durante la pandemia. Al igual que los trabajadores tienen derecho a negarse a trabajar, los empleadores también tienen derecho a despedir a los trabajadores por cualquier motivo, excepto la discriminación por raza o género.

¿Qué trabajos tienen el mayor riesgo de infección?

Según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos y con la ayuda del Business Insider, se analizaron los sectores con mayor riesgo de infección en esta pandemia. 

Si tu trabajo cae dentro de cualquiera de estas categorías y todavía se te pide que trabajes porque eres un “trabajador esencial“, te recomendamos que te mantengas muy atento para asegurarte de que tu empleador cumpla con las nuevas normas de seguridad. Los trabajos esenciales pueden incluir servicios que no se enumeran aquí, por lo tanto, consulta con las autoridades locales si no sabes si tu trabajo pertenece o no a la categoría “esencial”.

Los trabajadores del sector de la salud son los más afectados por esta pandemia, ya que son los que tratan directamente con las personas infectadas.

 

Profesionales de la medicina y servicios de emergencia

Todos los profesionales de la salud y la medicina en sectores como (personal hospitalario, fisioterapeutas, quiroprácticos …) están en la parte superior de la lista con el mayor riesgo de infección porque están expuestos diariamente a personas infectadas. Los bomberos, los conductores de ambulancias y los agentes de policía también están en primera línea porque son trabajadores expuestos al público y sus trabajos requieren que entren en contacto cercano con personas que necesitan ayuda y pueden no sentirse bien debido a una infección conocida o desconocida. Otros trabajos dentro de estos sectores pueden incluir servicios de limpieza, entre otros que apoyan estas industrias.

Sector de servicios

Los mensajeros y el personal del supermercado, entre otros, realizan un trabajo esencial, pero sus funciones de trabajo pueden no permitirles mantener una distancia de seguridad de 6 pies entre ellos y los demás de manera constante. Se les recomienda tomar precauciones adicionales como equipo de protección y lavado de manos.

Personal de transporte

Si bien algunos servicios de viaje han permanecido abiertos, ha disminuido el volumen de operaciones ya que ponen a las personas en espacios cerrados. Los trenes subterráneos, trenes, autobuses, aviones y otras industrias de transporte masivo facilitan la propagación de la infección, pero aún se consideran esenciales porque apoyan otras industrias esenciales.

Imagen del servicio aéreo, lunes 30 de marzo de 2020. Fuente: Flightradar24.com

 

Industria de catering y cadenas de comida rápida

Muchas compañías están permitiendo que los trabajadores trabajen desde sus hogares, pero no todos los trabajos tienen esa flexibilidad incorporada. Los trabajadores de restaurantes, hostelería y bares no pueden trabajar de forma remota porque, por definición, son trabajos orientados al cliente. En estos casos, las empresas optan por suspender o dar a los trabajadores la opción de usar el tiempo de vacaciones para quedarse en casa. Algunos restaurantes eligen permanecer abiertos con funcionalidad limitada. Se requiere que el área de comedores permanezca cerrada. Sin embargo, muchos han permanecido abiertos para entrega y recogida de pedidos.

¿Tengo derecho a trabajar desde casa?

En general, las empresas de Georgia no están obligadas a permitir que sus empleados trabajen desde casa, a menos que el gobierno ordene una cuarentena. A partir de ese momento, los empleadores tendrían que llegar a un acuerdo con sus trabajadores. Sin embargo, los empleados pueden solicitar trabajar desde casa y los empleadores optar por aceptar o rechazar la petición. Si las empresas deciden que trabajar desde casa sea una opción, deben ofrecer todos los materiales necesarios para que los trabajadores puedan realizar su trabajo.

Consejo de la firma de abogados Rohan

Douglas Rohan, experto en compensación de trabajadores en Georgia, aconseja a todos los trabajadores que sientan que su salud está en peligro cuando van a trabajar, que llamen a la Osha, el Departamento de Seguridad y Salud Ocupacional, ya que tiene una cláusula de Obligación General que obliga a todas las compañías a ofrecer a sus trabajadores un lugar libre de peligro que pueda causar graves daños a la salud y la seguridad.

“Osha es un departamento del gobierno de los Estados Unidos que es responsable de supervisar y realizar las revisiones apropiadas para cada lugar de trabajo. Supervisan y hacen los informes necesarios y luego comunican que los supervisores, jefes y, en última instancia, la empresa no están respetando las leyes de salud de cada uno de los trabajadores que están en la empresa “.

Abogado Rohan – Rohan Law PC

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